video games from the last century
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Atari-8b


Atari 400

1979


A partir de 1979, Atari construyó una serie de computadores personales de 8 bits basados en el CPU 6502 de MOS Technology. Durante la siguiente década serían lanzadas varias versiones del mismo diseño básico, pero seguían siendo en gran parte idénticos internamente. Estos incluyeron el original Atari 400 y el 800, y sus sucesores, la serie de computadores XL y XE. Eran los primeros computadores personales diseñados con chips coprocesadores por encargo.
IBM incluso consideró licenciar a Atari para su propio computador personal, pero al final decidió construirlo por su propia cuenta. Sin embargo, defectos de diseño, agitación corporativa interna y condiciones de mercado difíciles y un mercado de rápido cambio contribuyeron al eventual fallecimiento de los computadores Atari de 8 bits.


Tan pronto como la consola de juegos Atari 2600 fue lanzada, el equipo de ingeniería, que se llamaban a sí mismos como Cyan, comenzó a trabajar en su eventual reemplazo. Ellos sentían que los 2600 tendrían un tiempo de vida de alrededor de tres años, y trataron de limitarse a esas características que podrían perfeccionarse para ese tiempo. Con lo que terminaron era esencialmente una versión corregida del 2600, arreglando sus defectos más obvios.

El nuevo diseño sería más rápido que el 2600, tendría mejores gráficos, e incluiría un hardware de sonido mucho mejor. El trabajo sobre los chips para el nuevo sistema continuó a través de 1978, enfocándose primariamente en el muy mejorado hardware de video conocido como el CTIA (el 2600 usaba un chip conocido como el TIA).

Sin embargo, en este punto, la revolución del computador personal comenzaba a tener una gran popularidad con los computadores Apple II, Commodore PET y TRS-80. Ray Kassar, el nuevo CEO de Atari, quería que los nuevos chips fueran usados en un computador personal para desafiar la Apple. Atari investigó sobre qué sería necesario para producir un computador personal viable por ellos mismos. Esto incluía soporte para caracteres gráficos, algo que el 2600 no tenía, alguna forma de expansión para los periféricos, el lenguaje de programación BASIC, y un teclado.

La gerencia identificó dos áreas ideales para las nuevas computadoras, una versión de bajo nivel/costo conocida como Candy, y una máquina de alto nivel conocida como Colleen (se rumoreaba que fue llamada de esa manera debido a una atractiva empleada de Atari). La diferencia primaria entre los dos modelos fue la comercialización. Atari mercadeó Colleen como una computadora, Candy como una máquina de juego (o consola de juego híbrida). Colleen incluiría ranuras para la memoria y la ROM, un segundo slot para un cartucho de 8K, salida de monitor y un teclado completo, mientras que Candy usó un teclado de membrana plástico y ranuras de expansión internas (no actualizables por el usuario). Ambas máquinas fueron construidas como tanques, con enormes corazas de aluminio internas, para cumplir las reglas de la Federal Communications Commission para las señales de televisión emitidas en el espacio de RF (parte 15 Tipo I). Las máquinas de Apple, sin un modulador de RF, no necesitaban cumplir esos requisitos (el primer modelo del TRS-80 realmente nunca satisfizo esas especificaciones de la FCC).

Las máquinas fueron anunciadas en diciembre de 1978 como los computadores Atari 400 y 800, aunque no estaban extensamente disponibles hasta noviembre de 1979. Los nombres originalmente se refirieron a la cantidad de memoria, 4K de RAM en el 400 y 8K en el 800. Sin embargo para el momento en que fueran lanzados los precios del RAM habían comenzado a bajar, así que las máquinas fueron lanzadas con 8K y 16K respectivamente.

Debido a las nuevas restricciones de la FCC, el 400 y el 800 no podían permitir ranuras como las encontrados en las computadoras Apple II. En su lugar, crearon una costosa interface serial propietaria llamada SIO (Serial Input/Output) (Entrada/Salida Serial). Todos los dispositivos externos fueron conectados usando esta interface, el controlador de casete, el controlador de disco, la caja de interface, agregando al costo de la propiedad. En el 800, las ranuras internas eran reservadas para los módulos de la ROM y la memoria. Las máquinas de despacharon originalmente con 16K, pero como los precios continuaron bajando Atari eventualmente proveyó las máquinas completamente ampliadas a 48K, usando todas los slots.

Algunas compañías hicieron módulos de RAM para el Atari 800. Una compañía hizo un módulo que sumó un sistema de visualización de 80 columnas y 16K de RAM, así que se podía sacar una de las tarjetas provistas por Atari sin perder memoria (porque era provista por este módulo).

Los problemas de recalentamiento con los módulos de memoria eventualmente condujeron a Atari para quitar las cubiertas en los módulos de memoria, dejándolas como tarjetas desnudas. Más adelante, la cubierta de la expansión fue mantenida con tornillos en vez de cierres.

El Atari 800 se vendió respetablemente, pero no tan bien como las máquinas de Apple. El haber lisiado el Atari 400 solamente confundió a los compradores y un reemplazo estaba en camino, el llamado Sweet-8 o Liz NY.

400 y 800 (1979) - Son las máquinas originales, con carcasas beige, el 400 tenía un teclado de membrana, el 800 tenía teclas
full-travel, dos puertos para cartuchos, salida a monitor, slots de memoria expandibles (hasta 48KB).


Atari 800

1979


Atari 1200XL

1982


El 800 era complejo y costoso de construir, consistiendo en múltiples tarjetas de circuito en varios lugares dentro o fuera de la masiva coraza de aluminio. Además, la máquina fue diseñada para agregar el RAM solamente a través de tarjetas, que requirieron costosos conectores y empaquetado incluso ahora que era despachada completamente ampliada desde la fábrica. Al mismo tiempo el 400 no competía técnicamente con algunas de las máquinas nuevas que aparecían al principio de los años 1980, que tendían a despacharse con mucho más RAM y un teclado verdadero.

Otro cambio importante fue la introducción de las clasificaciones de la FCC específicamente para dispositivos digitales en hogares y oficinas. Uno de las clasificaciones, conocida como Class B, Ordenaba que las emisiones de RF de los dispositivo debían ser suficientemente bajas para no interferir con otros dispositivos, tales como radios y televisores. Ahora las computadoras necesitaban apenas suficiente blindaje para prevenir interferencias (en ambas direcciones), no necesitaban prevenir que las emisiones se escaparan hacia fuera. Este requisito permitía un blindaje más liviano y menos costoso que el de los previos computadores 400 y 800.

En 1982 Atari comenzó el proyecto Sweet 16 para tratar estos problemas. El resultado fue un actualizado conjunto de máquinas, mucho más fáciles y menos costosas producir, pero de otra manera similares al 400 y al 800. Nuevas fabs (fábricas de semiconductores) permitieron que un número de chips en los sistemas originales fueran condensados en uno. Para la comparación, mientras que las nuevas máquinas utilizaron solamente una tarjeta, la 800 original utilizó siete tarjetas de circuito separadas, muchas de ellas pequeñas, tres de ellas para la RAM y otra para la ROM. Sweet 16 también trataba problemas con el 800 al agregar un nuevo chasis de expansión, aunque debía ser externo. Como las máquinas anteriores, el Sweet 16 fue pensado para ser lanzado en dos versiones como el 1000 con 16KB y el 1000XL con 64KB. El RAM seguía siendo bastante costoso hacer esta distinción de mérito.

Cuando el ANTIC necesitaba acceso de memoria éste detenía el CPU, pero esto requería cuatro chips de soporte. Más adelante, Atari tuvo una versión de encargo del microprocesador 6502B que se manufacturaba con un pin adicional de HALT (para detener el CPU). Conocido inicialmente como SALLY, esta versión se convirtió más adelante en un producto oficial conocido como el 6502C y fue usado en todas las máquinas XL y XE de Atari.

Pero cuando las máquinas fueron lanzadas solamente había una versión realmente, el 1200XL, un peculiar híbrido de características del proyecto Sweet 16. Características notables eran 64KB de RAM (primera vez para un Atari), autoprueba incorporada (para revisar varios componentes del computador), teclado rediseñado (favorecido por muchos usuarios), y disposición rediseñada de la disposición del puerto del cable. Sin embargo el 1200XL también incluyó un número de características faltantes o pobremente implementadas. Por ejemplo, incluyó el conector del chasis de expansión, pero la carcasa no incluyó un agujero para que pudiera ser utilizado. Un nuevo chip de video proporcionó más croma para una imagen más colorida, pero entonces alguien decidió desconectar ese pin en el puerto del monitor, revirtiendo el efecto. El pin de +12V en el puerto SIO también fue removido, por ninguna razón obvia.

Al final el 1200XL ofreció poco nuevo en comparación al 800 existente, y aunque debía haber sido mucho menos costoso, de hecho fue vendido en los mismos puntos de precio básico. Los cambios realizados al sistema operativo para apoyar el nuevo hardware también tuvieron el efecto colateral de hacer que un número de programas existentes no trabajaran más. Por todas estas razones el 1200XL se vendió mal. Hay una historia a menudo repetida, quizás apócrifa, que las ventas del 800 se dispararon para arriba después del lanzamiento del 1200XL, a medida que dueños existentes del 800 intentaban tenerlos antes de que desaparecieran. Lanzado a finales de 1982, la máquina fue rápidamente descontinuada en 1983.


Atari 600XL

1983


Por este punto en el tiempo Atari fue implicado en lo que pronto se convertiría en una completa guerra de precios. Jack Tramiel de Commodore International vio a Texas Instruments (TI) entrar al mercado del computador personal, y decidió sacarlos socavando sus precios. TI había socavado el negocio de calculadoras de Commodore solamente algunos años atrás, pero esta vez los suministros de Tramiel eran más fuertes que los de TI, y él podría revertir la situación. Aunque Atari nunca había sido una blanco deliberado de la cólera de Tramiel, ellos, junto con el resto del mercado, fueron arrastrados en su guerra de precios para mantener la cuota de mercado.

El momento era particularmente malo para Atari, el 1200XL fue un fracaso, y las primeras máquinas eran demasiado costosas de producir para poder competir con el nivel de precio rápidamente en baja. La solución fue reemplazar el 1200XL por una máquina en que los usuarios confiaran de nuevo, mientras que al mismo tiempo bajara los costos de producción al punto donde podrían competir con el Commodore.

Comenzando con el diseño 1200XL como la base para una nueva línea, los ingenieros de Atari podían agregar un número nuevo de IC para asumir el control de las funciones de muchos de los circuitos que quedaban en el 1200XL. Mientras que el 1200XL cabía en una sola tarjeta, los nuevos diseños eran incluso más pequeños y simples, y como resultado mucho menos costosos. Para reducir el costo incluso más, la fabricación de una nueva serie de máquinas fue instalada en el lejano oriente.

Estas versiones, el 600XL, 800XL, 1400XL y 1450XLD fueron anunciadas en el CES del verano de 1983. Estas máquinas tenían el Atari BASIC en el ROM del computador y un Parallel Bus Interface (PBI) (Interface de Bus Paralelo). Las máquinas se veían similares al 1200XL, pero eran más pequeñas del fondo hacia el frente, el 600 que era algo más pequeño que el 800 del frente hacia el fondo (una reflexión del proyecto del Sweet 8). El 1400 y el 1450 tenían un módem de 300 baudios y un sintetizador de la voz incorporados, y el 1450XLD también incluyó una controlador de diskette de doble cara en su agrandada carcasa.

Problemas con las nuevas líneas de producción retrasaron la entrada de las máquinas al mercado. Propuestas originalmente para sustituir al 1200XL a mediados de 1983, las máquinas no llegaron hasta finales del año, mucho menos que anticipado durante la estación de Navidad de 1983. No obstante, el 800XL fue la computadora más popular vendida por Atari. El 1400XL y el 1450XLD tenían sus fechas de expedición pospuestas, primero por la prioridad dada al 600XL y el 800XL, y más adelante por el 3600 System. Al final el 1400XL fue eventualmente categóricamente cancelado, y el 1450XLD estaba tan retrasado que nunca se despachó.

A finales de 1983 la guerra de precios que había comenzado el año anterior estaba alcanzando ahora un crescendo. Aunque el 600 y el 800 estaban bien colocados en términos de precio y características, su entrada al mercado estaba tan retrasada que el Commodore pudo tomar la estación de Navidad de 1983 mientras que Atari peleaba para tener sus máquinas en las estanterías de las tiendas. Combinado con los efectos simultáneos del desplome de los video juegos de 1983, Atari pronto estaba perdiendo millones de dólares por día. Sus dueños, Warner Communications, llegaron a estar desesperados por vender la división.


Atari 800XL

1983


Atari 130XE

1985


Aunque Commodore emergió intacto de las guerras de precio de los computadores, peleas dentro de Commodore pronto condujeron a expulsar a Jack Tramiel. Buscando reentrar al mercado, pronto compró Atari a Warner por un precio extremadamente bajo.

Las máquinas finales en la serie de 8 bits fueron la 65XE y el 130XE. El 65XE fue el reemplazo del 800XL. Originalmente llamado 900XLF, el 65XE fue funcionalmente equivalente al 800XL menos la conexión del PBI. El 65XE (versión Euro) y el 130XE tenían un Enhanced Cartridge Interface (ECI) (Interfaz de Cartucho Mejorada), una variante del Parallel Bus Interface (PBI) (Interface de Bus Paralelo). El 130XE vino con 128KB de memoria, accesible por medio de selección de bancos gracias al FREDDIE y a un chip EMMU. Un adicional 800XE estaba disponible en Europa, sobre todo Europa Oriental, era básicamente un 130XE con la mitad de memoria. XE significaba XL-Expanded (XL-Ampliado).

La razón de reempaquetar el 130XE en el 800XE era que Atari se intentaba montar en la popularidad que tuvo 800XL original en Europa. Desafortunadamente, las máquinas 65XE y 800XE vendidas en Europa Oriental tenían un chip GTIA con errores, específicamente las máquinas hechas en China en 1991.

Una teoría del porqué el número 65 fue utilizado para la primera máquina de la serie de XE es porque Atari quería que sus números de máquina correspondieran con la cantidad de RAM con que venían, pero como Commodore ya había usado los números 64 y 128, Atari decidió sumar uno a 64 y eligió 65. Todos los números de modelo subsecuentes eran múltiplos de 65 en vez de 64. Este esquema de numeración fue usado también en la línea de computadoras Atari ST.

Finalmente, con el resurgimiento de la industria del juego causado por Nintendo, Atari reveló el Atari XEGS, lanzado en 1987. El XEGS fue vendido junto con su teclado desmontable (el primero para una computadora Atari), una palanca de mando y un pistola de luz (Atari XG-1), y un par de cartuchos de juegos. No tenía PBI o ECI, pero era una computadora completa con el teclado. La mala comercialización y una carencia de nuevos lanzamientos obstaculizaron las ventas.

En el 1 de enero de 1992, Atari Corp. eliminó oficialmente todo el soporte restante para su línea de computadores 8 de bits.


Atari 65XE

1985


Atari 800XE

1987


Atari XE-GS

1987


La Atari XE Video Game System (o Atari XEGS) es una consola de videojuegos lanzada por Atari Corporation en 1987. Basada en el microordenador Atari 65XE, la XEGS es compatible con la biblioteca de software de las máquinas de la familia Atari de 8 bits.
Adicionalmente, esta consola es capaz de operar también como computadora completa, añadiéndole diversos periféricos, como un teclado especialmente diseñado para tal fin.
Se comercializó un pack simple que incluía la consola con un joystick y un pack deluxe con teclado, joystick y la pistola Atari XG-1; la consola fracasó en el mercado y fue sucedida por la Atari Jaguar, introducida en 1993

Bajo los auspicios de Jack Tramiel, Atari relanzó dos videoconsolas en 1986: la Atari 7800, previamente desarrollada en 1984; y la Atari 2600jr, una versión actualizada de la clásica Atari VCS/2600, a las que siguió la XEGS, basada en la familia de computadoras de 8 bits de Atari.1 En la práctica la XEGS es esencialmente una computadora Atari 65XE convertida en consola.



 
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